Tag Archives: greek verbs

Lesson 19: Passive Voice of Greek Verbs, Part II

In Lesson 18, we learned about the Simple and Continuous tenses of the Passive voice of Greek verbs. In Lesson 19, we’ll examine

  • the Perfect tenses*,
  • the Passive Participle

and we’ll learn a few tricks for correct spelling.


*In Lesson 18, we talked about the construction of Perfect tenses:
auxiliary verb ‘έχω’ (‘είχα’, ‘θα έχω’) + Past infinitive
This construction is mostly used to denote that the action is, was, or will be finished at the time mentioned.

There is also a second way of forming the Perfect tenses in the Passive voice, which involves the use of the Passive Participle:
auxiliary verb ‘είμαι’ (‘ήμουν’, ‘θα είμαι’) + Past participle
This construction is used to denote the outcome of the action — thus,

έχω ντυθεί (=I have been dressed) refers mainly to the action, without excluding the outcome (I am dressed now), while

είμαι ντυμένος (=I am dressed) refers basically to the outcome itself.


Passive Participle

The Passive Participle has 3 genders and it is inflected as an adjective.

  1. εργάζομαι –> εργαζόμενος
    The verbs which are stressed on the antepenultimate form the participle with endings in -όμενος, -όμενη, -όμενο.
  2. κινούμαι –> κινούμενος
    The verbs which are stressed on the penultimate form the participle with endings in -ούμενος, -ούμενη, -ούμενο.
  3. αγαπώ –> αγαπημένος
    The verbs which are stressed on the ultimate form the participle with endings in -ημένος, -ημένη, -ημένο .
  4. σιδερώνω (=iron) –> σιδερωμένος
    The verbs ending in -ώνω form the participle with endings in -ωμένος, -ωμένη, -ωμένο.
  5. ξοδεύω (=spend) –> ξοδεμένος
    The verbs ending in -εύω form the participle with endings in -εμένος, -εμένη, -εμένο.
  6. σκουπίζω (=sweep) –> σκουπισμένος
    The verbs ending in -ίζω form the participle with endings in -ισμένος, -ισμένη, -ισμένο.
  7. τρίβω (=rub, scrub) –> τριμμένος
    The verbs with a root ending in the letters π, β, φ, πτ (εγκαταλείπω =leave, abandon; σκάβω =dig, γράφω, βλάπτω =damage, hurt) form the participle with endings in -μμένος, -μμένη, -μμένο. (Notice the double –μμ-)

Since the participle is inflected as an adjective, it is only natural that the plural will be formed as
verb in plural + participle in plural 

Thus, we can get the following forms:

Present Perfect (I am untied, loose)

Singular Plural
είμαι λυμένος είμαστε λυμένοι
είσαι λυμένος είστε λυμένοι
είναι λυμένος είναι λυμένοι

Past Perfect (I was loose)

Singular Plural
ήμουν λυμένος ήμασταν λυμένοι
ήσουν λυμένος ήσασταν λυμένοι
ήταν λυμένος ήταν λυμένοι

Future Perfect (I will be loose)

Singular Plural
θα είμαι λυμένος θα είμαστε λυμένοι
θα είσαι λυμένος θα είστε λυμένοι
θα είναι λυμένος θα είναι λυμένοι


Standard Verb Endings

  1. Verbs eding in –ώνω:
    τελειώνω (=finish), λερώνω (=sully), θυμώνω (=get angry)
  2. Verbs ending in –ίζω:
    ποτίζω (=water, irrigate), γεμίζω (=fill)
    Exceptions:  δανείζω (=lend), δακρύζω (=shed tears), αθροίζω (=sum up), πήζω (=congeal, set), etc
  3. Verbs in –εύω:
    κινδυνεύω (=be in danger), παλεύω (=struggle, wrestle)
    Exception: κλέβω (=steal)
  4. Verbs in –αίνω:
    μπαίνω (=enter), βγαίνω (=exit), ανεβαίνω (=ascend)
    Exception: μένω (=stay), δένω (=tie), πλένω (=wash)
  5. Verbs in -έλλω, -άλλω*:
    ανατέλλω (=rise, as for the sun), αναβάλλω (=postpone)
    Exception: θέλω (=want)
  6. Verbs in -άσσω, -άττω:
    παρατάσσω (=array, deploy), διαπράττω (=perpetrate)

* The verbs ending in -έλλω, -άλλω are written:

  • with double –λλ– in the present, the imperfect & in future continuous (i.e. when the action expressed by the verb has a sense of continuity, perpetuality) ;
  •  with a single –λ– in simple past and in all the tenses which are formed based on simple past’s root,
For example,
Present αναβάλλω αμφιβάλλω (=doubt)
Imperfect ανέβαλλα αμφέβαλλα
Simple Past ανέβαλα αμφέβαλα
Future  θα αναβάλω θα αμφιβάλω
Future Continuous θα αναβάλλω θα αμφιβάλλω
Present Perfect έχω αναβάλει έχω αμφιβάλει
Past Perfect είχα αναβάλει είχα αμφιβάλει
Future Perfect θα έχω αναβάλει θα έχω αμφιβάλει



I. Strike out the erroneous choice:

  1. Αύριο θα ποτίσω / θα ποτήσω τα λουλούδια.
  2. Μόλις πήξει / πίξει η κρέμα, το γλυκό θα είναι έτοιμο.
    (=as soon as the cream sets, the cake will be ready)
  3. Ο Νίκος ύψωσε / υψώσει τον χαρταετό (=kite).
  4. Η Μαρία λούστηκε / έλουσε χτες το πρωί.
  5. Κοιμόμουν / θα κοιμηθώ όταν ήλθες.
ΙΙ. Translate the following sentences:
  1. I am sleeping in the car.
  2. Maria was reading, when Eva entered the room.
  3. “Wait, I’m coming,” Kyriakos shouted from his room.
  4. Don’t worry, I’ll remember her name.
Key to the exercises:
I. Strike out…:
θα ποτίσω, πήξει, ύψωσε, λούστηκε, κοιμόμουν
  1. Κοιμάμαι (μέσα) στο αυτοκίνητο.
  2. Η Μαρία διάβαζε, όταν η Εύα μπήκε στο δωμάτιο.
  3. “Περίμενε, έρχομαι,” φώναξε ο Κυριάκος από το δωμάτιό του.
  4. Μην ανησυχείς, θα θυμηθώ το όνομά της.


Lesson 14: Greek verbs, Active voice, Revision


In order to close the chapter on the Active voice of Greek verbs, today we shall examine

  • the Auxiliary verbs ‘to be’ (είμαι) and ‘to have’ (έχω) in the remaining tenses and modes,
  • the Impersonal verbs, and
  • some Irregular verbs.
Then, we shall proceed to a brief recapitulation (revision) of what we have learnt up to now regarding the conjugation of verbs, so that we’ll be ready to get into the Passive voice in our next lessons.


I. Auxiliary verbs

In Greek, auxiliary verbs are what we call ‘defective’, meaning that they cannot be conjugated in all tenses.

a) είμαι

We have already seen how the verb is conjugated in the Present tense. Let’s see some more of it.


Singular Plural
εγώ ήμουν εμείς ήμασταν
εσύ ήσουν εσείς ήσασταν
αυτός ήταν αυτοί ήταν


Singular Plural
θα είμαι θα είμαστε
θα είσαι θα είστε
θα είναι θα είναι

Imperative: No Imperative in modern Greek for verb ‘to be’

Participle (Present): όντας


b) έχω


Singular  Plural
εγώ είχα εμείς είχαμε
εσύ είχες εσείς είχατε
αυτός είχε αυτοί είχαν


Singular Plural
θα έχω θα έχουμε
θα έχεις θα έχετε
θα έχει θα έχουν


Singular Plural
(εσύ) έχε (εσείς) έχετε

 Participle (Present):  έχοντας


ΙΙ. Impersonal verbs

These are verbs that are formed only in the 3rd person, singular, having no person or thing as subject. They usually are:

  • πρέπει (=must), πρόκειται (~about to), συμφέρει (=be in one’s interest), etc
  • verbs referring to meteorological phenomena: βρέχει (=it’s raining), χιονίζει (=it’s snowing), φυσά (=it’s windy), etc. In other circumstances, these verbs are personal (e.g. Εγώ φυσώ το κερί = I’m blowing the candle).
III. Irregular verbs
These verbs form the various moods of Simple Past in their own, unique way. Let’s see some of them:
Present Simple Past, Indicative SP, Subjunctive SP, Imperative
ανέβηκα να ανεβώ ανέβα, ανεβείτε
βγήκα να βγω βγες, βγείτε
είδα να δω δες, δείτε
βρήκα να βρω βρες, βρείτε
έβαλα να βάλω βάλε, βάλ(ε)τε
ήρθα (ήλθα) να έρθω (να έλθω) έλα, ελάτε
έδωσα να δώσω δώσε, δώσ(ε)τε
είπα να πω πες, πείτε
έμαθα να μάθω μάθε, μάθετε
μπόρεσα να μπορέσω
πήγα να πάω πήγαινε, πηγαίνετε
ήπια να πιω πιες, πιείτε
πήρα να πάρω πάρε, πάρ(ε)τε
έφυγα να φύγω φύγε, φύγετε


Let’s sum up what we’ve learnt so far regarding Greek verbs:

First of all, the auxiliary verbs to be and to have (Present, Indicative); the rest of the tenses can be found in today’s post.

Then, we studied the Active voice of verbs.
Starting with the Indicative mode, we examined the following tenses:

After the Indicative, we examined the
We also learned about the 
that will help us form Subordinate phrases and have a better understanding of the Subjunctive mode.


Put the verbs in brackets in the correct form (mode, tense, person):

Η Μαρία (είμαι) ____________ πολύ κουρασμένη για να (ανεβαίνω) ________ τα σκαλιά.
Maria is too tired to climb the stairs.

Ο Νίκος (θέλω) ________ να (ξαπλώνω) ____________ , αλλά η μικρή του αδελφή (φωνάζω) ________ στον κήπο.
Nikos wanted to lie down, but his little sister was yelling at the garden.

Αύριο (πηγαίνω) _________________ στη θάλασσα, τι (λέω) _________ , (έρχομαι) _____________ μαζί μας;
Tomorrow we’ll go to the beach, what do you say, are you coming with us?

Πού (είμαι) _____________ ο αδελφός σου; Πρέπει να (δίνω) ______________ εξετάσεις την άλλη βδομάδα και δεν (διαβάζω) ________________ τίποτα ακόμα.
Where is your brother? He must pass his exams next week, and he hasn’t studied anything yet.

Key to the exercise

– είναι / ανεβεί

– ήθελε / ξαπλώσει / φώναζε

– θα πάμε / λες / θα έλθεις (έρχεσαι)

– είναι / δώσει / έχει διαβάσει